Die Erwartungen waren hoch, wurden aber allein in den ersten 40 Minuten deutlich übertroffen

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„Die Spieler haben ernsthafte Entschlossenheit gezeigt und waren meiner Meinung nach würdige Champions", sagte O'Gara. „Wir werden zu einem besonderen Team, aber das ist erst der Anfang."

Das Ergebnis ist, dass Leinster erneut an der Schwelle zu wahrer Größe scheitert. Zum zweiten Mal in Folge gewann La Rochelle den Champions Cup, während Leinsters Versuch, den rekordverdächtigen fünften Titel zu erringen, vereitelt wurde.

Großartige Rugbyspiele sind nicht immer den größten Bühnen vorbehalten, aber dieses bot so ziemlich alles. Stattdessen schaffte La Rochelle eines der großartigsten Comebacks aller Zeiten, das in der 72. Lediglich ein Champions-Cup-Titel in 11 Saisons ist angesichts der nationalen Vormachtstellung und des Talentpools eine dürftige Rendite und weniger als La Rochelle hat innerhalb von 12 Monaten gewonnen. Die Erwartungen waren hoch, wurden aber allein in den ersten 40 Minuten deutlich übertroffen. Jetzt stürmten ihre großen Männer mit Verspätung nach vorne und der felsbrockengroße Jonathan Danty setzte sich ausgerechnet gegen Garry Ringrose durch, um sein Team auf die Tafel zu bringen.

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","newsletterId":"the-breakdown","successDescription":"Wir senden Ihnen The Breakdown jede Woche"}" clientOnly>Datenschutzhinweis: Newsletter können Informationen über Wohltätigkeitsorganisationen, Online-Anzeigen und von externen Parteien finanzierte Inhalte enthalten . Eine geschickte Spielumstellung verschaffte James Lowe die Gelegenheit, einen spektakulären Linksschuss zum 50:22 in die Ecke zu schießen. Ross Byrnes Umwandlung prallte am Pfosten ab, aber die 12:0-Führung nach sechs Minuten übertraf selbst die leidenschaftlichsten Vorstellungen der Einheimischen.

Und dann kam Akt drei. Und was für eine Vision entfaltete sich gebührend. Minute durch einen Versuch aus kurzer Distanz durch den großen Ersatzspieler Georges-Henri Colombe entschieden wurde.

Für Leinster, der in der 78. Weitere Informationen finden Sie in unserer Datenschutzerklärung.

Es war ein grauer Tag in Dublin, eine leere Leinwand wartete auf ein paar lebendige Farbtupfer. Inmitten der vorübergehenden Panik der Franzosen stürmte Leinster erneut nach vorne und Gibson-Parks langer Ball brachte Sheehan bei seinem zweiten Versuch zum 17:0, zwölf Minuten vor Schluss. Ein kurzer Schlag von Jamison Gibson-Park beschleunigte das Tempo weiter und seine Gegenspielerin, Tawera Kerr-Barlow, fühlte sich gezwungen, ihn zurückzuziehen, was ihm eine gelbe Karte einbrachte. Sie haben selten ein großes Spiel besser gestartet und trotzdem hat es nicht ganz gereicht. Schon bald tobte Seuteni in der Mitte des Feldes, und obwohl er schließlich zu Boden gezogen wurde, wurde La Rochelle schnell mit einem weiteren Hastoy-Elfmeter belohnt. Er drängte in eine riesige Lücke an der Spitze der La-Rochelle-Reihe, die stundenlange, intensive Videoanalyse eindeutig identifiziert hatte. Minute Michael Ala'alatoa wegen eines Poleaxes gegen Colombe vom Platz gestellt hatte, wird es mehr als schmerzhaft sein, erneut knapp zu scheitern. Bei einem 0:17-Rückstand innerhalb der ersten zwölf Minuten schien es nur einen Sieger zu geben. Foto: Brendan Moran/Sportsfile/Getty Images

Wie anders sah im ersten Viertel alles aus. Mit O'Gara an der Spitze war die einzige Gewissheit, dass es irgendwann kommen würde, und schon bald kam es zum Gegenschlag. Eine Abladung an den unterstützenden Dan Sheehan und – bumm – Leinster saßen bereits auf dem Logenplatz.

Noch besser war es, ihm zu folgen. Hastoys verwandelte den Ball zum 23:14, und der Halbzeitpfiff war für die blau gekleideten Teile des Publikums, fast unglaublich, eine leichte Erleichterung.

Die Bühne für die Mutter aller zweiten Hälften war bereitet. Angesichts der Tatsache, dass sie praktisch die gesamte irische Mannschaft aufstellten, hat dies auch psychologische Auswirkungen auf die Weltmeisterschaft im Herbst.

UJ Seuteni springt über die Linie und erzielt den zweiten Versuch von La Rochelle.UJ Seuteni springt über die Linie und erzielt den zweiten Versuch von La Rochelle. Leinster hatte nicht nur einen brillanten Start, sie dachten auch klug. Erneut zeigte Leinster eine brillante Leistung, saugte die Verteidigung ein, bevor er rechts daneben ging, wo Jimmy O'Brien die nötige Zeit und den nötigen Raum hatte, um den Eckstoß auszuführen. Leinster spielte wie besessen und ließ La Rochelle kaum Zeit zum Nachdenken, geschweige denn, ein paar Phasen aufzubauen. Der Plan bestand darin, Leinster körperlich zu erschüttern und sie in die Defensive zu bringen. Kaum 40 Sekunden waren vergangen, als ein geschickt getarnter Lineout-Move den Ball zu Jack Conan warf. Wenn es diesen Herbst ein Finale zwischen Frankreich und Irland in Paris gibt, erwartet Sie ein weiterer Klassiker.

. War der Pass der Scrum-Hälfte nach vorne? Es blieb keine Zeit für längeres Nachdenken.

La Rochelle musste trotz 14 Spielern einfach eine Antwort finden. Nicht zum ersten Mal wurden sie von der Nahkampfstärke und der Fähigkeit ihrer Gegner, ihr Spiel zu variieren, zermürbt, ganz zu schweigen von der List ihres alten Gegners Ronan O'Gara. Ein weiterer Schuss von Uini Atonio sorgte für etwas Schwung, bevor ein gut getimter Pass von Antoine Hastoy den laufstarken samoanischen Center UJ Seuteni zu Fall brachte. Der einzige Haken war, dass sie keine Chance hatten, es in die Tat umzusetzen. Mittlerweile wurde jeder Ballwechsel begrüßt, als wäre er der entscheidende Akt in einem Weltmeisterschaftsfinale, aber letztendlich war es Colombe, der die Entscheidung traf. Das Spiel war eher in ein Katz-und-Maus-Stadium eingetreten, wenn auch mit einer großen Katze und einem wirklich riesigen Nagetier.

Eine halbe Stunde vor Schluss stand es immer noch 26:20 für Leinster, aber Tadhg Furlong hatte sich aus dem Kampf zurückgezogen und ihre körperliche Untersuchung hatte gerade erst begonnen. Das war ein sensationell gutes Finale, wie es dieses Turnier noch nie gegeben hat, und am Ende war alles gelb. Wir verwenden Google reCaptcha zum Schutz unserer Website und es gelten die Datenschutzbestimmungen und Nutzungsbedingungen von Google.

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Dennoch brachte Byrnes Fuß Leinster wieder mit 23:7 in Führung, doch die Mittelfeldspieler von La Rochelle klopften erneut an La Rochelle bricht Leinster-Herzen mit epischem Comeback und gewinnt den Champions Cup | Champions Cup

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