Als Mitglieder der Hårga – der schwedischen Sekte von Ari Aster in Midsommar – das Alter von 72 Jahren erreichen, wird ihnen aufgetragen, von einer sehr hohen Klippe zu springen

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Zeit, unseren Mut zu fassen und uns dem Monster zu stellen.

Martha Gill ist Kolumnistin für den Observer

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. Das Gegenteil der Angst vor dem Tod ist Apeirophobie – die Angst vor dem ewigen Leben – und ich frage mich, ob eine Version davon auch in unseren Anti-Aging-Ansatz einfließt. Schließlich sind die Krankheiten des Alterns eng miteinander verknüpft – chronische Entzündungen, DNA-Schäden und mitochondriale Dysfunktionen lösen einander in Teufelskreisen aus und erzeugen die Krankheiten, die wir mit unseren 80ern und 90ern assoziieren.

Als Mitglieder der Hårga – der schwedischen Sekte von Ari Aster in Midsommar – das Alter von 72 Jahren erreichen, wird ihnen aufgetragen, von einer sehr hohen Klippe zu springen. Gerontologen befürchten, dass die Anti-Aging-Medizin „gegen" das Altern sei, aber diese Spannung scheint größtenteils rhetorisch zu sein. Das Alter ist ein Krankheitstreiber; Es macht keinen Sinn, es zu ignorieren und gleichzeitig die verheerenden Auswirkungen von Demenz oder Herz-Kreislauf-Erkrankungen zu beklagen. (Die Food and Drug Administration, sagt ein Forscher, erkennt das Altern noch nicht als eigenständige Krankheit an, was diesen Bereich zurückhält.) Im Vereinigten Königreich sagen Anti-Aging-Forscher, dass sie um staatliche Finanzierung kämpfen.

Die Vorstellung, dass wir plötzlich viel länger leben könnten, löst in uns ein schwindelerregendes Gefühl aus

Warum missfällt uns die Idee eines Kampfes mit dem Alter so sehr? Es ist seltsam, denn wenn es darum geht, den Reaper abzuwehren, scheint das, was als akzeptabel gilt, oft auf die Semantik zurückzuführen zu sein. Dennoch ist es schwer zu erkennen, wo „gutes Altern" mit seinen übernatürlich kraftvollen Botschaftern wie Helen Mirren und Andie MacDowell wirklich davon abweicht, nur „jung auszusehen und zu wirken". In der langen Geschichte des Horrors haben die Alten eifersüchtig darauf gewartet, sich an den Jungen zu erfreuen, entweder in überfreundlichen Kabalen (Get Out, Rosemary's Baby, Hereditary) oder allein (X, Saw). In der Medizin ist „erfolgreiches Altern" ein durchaus respektables Konzept, Anti-Aging hingegen weniger. Was ist das anderes als Anti-Aging?

Wenn sich Wissenschaftler in Euphemismen flüchten, so gilt dies auch für die Schönheits- und Modeindustrie, die ständig auf der Suche nach neuen Verschleierungen ist, mit denen sie dieselben jugendfördernden Produkte auspeitschen können. „Aber welche Art von Macht? Stewart musste sich bald in Interviews verteidigen.

Dann war da noch das Cover des New Scientist, das auf einen parallelen Gefühlskonflikt hinwies, diesmal in der wissenschaftlichen Gemeinschaft. Vielleicht alle Versionen des langlebigsten Bösewichts des Horrors: dem Vampir.

„Alter ist ein Massaker", schrieb Philip Roth, aber wir haben eine Abneigung gegen diejenigen, die dem Axtkämpfer aus dem Weg gehen wollen, wir haben sogar Angst vor ihnen. „Sie haben das Ende ihres Lebenszyklus erreicht", erklären die Hårga ihren verblüfften amerikanischen Gästen auf Schwedisch.

Bei Horrorfilmen handelt es sich um eine unerwartete Wendung – umso mehr, als sie sich dem widersetzt, was man als das unerbittlichste Thema des Genres bezeichnen könnte, nämlich dass ältere Menschen fast immer Bösewichte und keine Opfer sind. Die Vorstellung, dass wir plötzlich viel länger leben könnten (Wissenschaftler haben die maximale Lebensspanne kürzlich auf 140 Jahre geschätzt) oder mit 80 ungewöhnlich jugendlich wirken könnten, löst in uns ein schwindelerregendes Gefühl aus, als hätten wir einst den Komfort des Fatalismus genossen. „Power to Stewart", hieß es in einem typischen Artikel wenig überzeugend. Moralische Geschichten über die Suche nach dem ewigen Leben durchdringen nicht nur Horrorfilme, sondern die gesamte westliche Kultur – und die Suchenden werden immer bestraft. Aber die beiden Bereiche verfolgen genau die gleichen Ziele: ein Alter mit gesunder Kraft, frei von Krankheiten, engagiert in der Gemeinschaft. Es ging aber auch um die eher schwierige Stellung, die Anti-Aging in der Forschungsgemeinschaft einnimmt; Das Fachgebiet liegt immer noch teilweise außerhalb der Mainstream-Gerontologie und wird vage mit Quacksalbern und verblendeten Milliardären in Verbindung gebracht. Auch wenn sie den Begriff meiden, sind sie selbst „gegen" einen Funktionsverlust, eine Krankheit, eine Verlangsamung des Systems. Wir wollen nicht, dass die Alten zu sehr versuchen, jung zu sein.

Das Gefühl ist immer noch stark in uns: Es wurde in den letzten Tagen besonders durch zwei Titelgeschichten von Magazinen an verschiedenen Enden der Kioske provoziert. Anti-Aging bekämpft lediglich die Grundursache der Krankheiten, mit denen sich die Gerontologie lieber einzeln befasst (alternde Zellen können Alzheimer, Herzerkrankungen und Osteoporose auslösen). Aber das missversteht die Idee. Gesündere Menschen können länger arbeiten und benötigen weniger Hilfe.

Es ist sinnvoll, das Alter als eine Krankheit zu betrachten, die es zu bekämpfen gilt. (Man denkt an die Reaktion, die jemand vor einem Jahrhundert auf die heutigen 40-jährigen Coverstars gehabt haben könnte.)

In gewisser Weise ist es nicht verwunderlich, dass Euphemismus unsere Herangehensweise an das Altern dominiert. Wo wird es enden?

Dann gibt es noch die moralischen Einwände. Im Mittelpunkt stand eine neue Generation von Anti-Aging-Medikamenten, die die Lebensspanne verlängern können, indem sie alternde Zellen abtöten oder unterdrücken, eine Art heruntergekommener Zellen, die im Gewebe lauern, sich weigern zu sterben und Gift in ihre Umgebung abgeben. Der Unterschied ist sicherlich subtil. Wir haben es lange Zeit wie ein Monster behandelt, das wir nur aus dem Augenwinkel sehen wollen. Erstens gab es die unterstützende, aber zimperliche Reaktion auf die Sports Illustrated dieses Monats, in der Martha Stewart im Badeanzug zu sehen war und 20 Jahre jünger aussah als mit ihren 81 Jahren. Der offene Ageismus der 1950er und 60er Jahre ist längst dem Konzept des „guten Alterns" oder sogar des „Pro-Aging" gewichen. Behandeln wir das Altern, manche haben Angst, und wir werden bald von einer älteren Bevölkerung überrannt werden, die sich von uns ernährt und den Rest von uns vergiftet – wie ein Körper, der sich mit alternden Zellen füllt. „Aber sie bewirbt auch nicht die unplausibel wuscheligen Haare eines 27-jährigen Supermodels, das wir bei Martha Stewart gesehen haben …" Mirrens Haare sehen für mich ziemlich wuschig aus. Stattdessen sollten wir es direkt angehen. „[Helen] Mirren ist nicht jemand, der versucht, so unauffällig wie möglich zu sein, wie es früher von Frauen ab einem bestimmten Alter erwartet wurde", heißt es in einem Artikel. Die Behandlung des Alterns ist ein Versuch, die Gesundheit zu verlängern und nicht nur den Verfall ganz am Ende herbeizuführen. Sie sind egoistisch und unnatürlich Es ist keine Schande, Krieg gegen das Alter zu führen – es lebe Martha Stewart | Martha Gill

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