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Vor der russischen Invasion in der Ukraine hatte Bellingcat bereits den Absturz von Flug MH17 untersucht, bei dem 2014 in der Ostukraine 298 Menschen ums Leben kamen, und argumentiert, dass wahrscheinlich von Russland unterstützte Kämpfer dafür verantwortlich seien.

Es hat separate Untersuchungen durchgeführt, in denen behauptet wird, der russische Geheimdienst sei an der Vergiftung des Doppelagenten Sergei Skripal in Großbritannien im Jahr 2018 und an der Vergiftung des Kremlkritikers Alexei Nawalny im Jahr 2020 beteiligt gewesen.

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Bulgarien hat am Donnerstag den russischen Botschafter „zur Erklärung" vorgeladen, nachdem Moskau den Bulgaren Christo Grozev, den Geschäftsführer der investigativen Website Bellingcat, auf seine Liste der gesuchten Personen gesetzt hatte.

Bellingcat nutzt ausgiebig Open-Source-Datenbanken und Online-Recherchetools und hat mehrere Auszeichnungen erhalten.

Es hat eine Reihe von Ermittlungen zu angeblicher russischer Beteiligung an einer Reihe schwerer Verbrechen durchgeführt, einschließlich versuchter Vergiftungen von Kritikern.

Einer Datenbank des russischen Innenministeriums zufolge wird Grozev, der im Ausland lebt, „wegen Verstoßes gegen einen Artikel des russischen Strafgesetzbuchs gesucht".

In der Erklärung, die am Montag veröffentlicht wurde, gab es keine weiteren Informationen.

Nachdem es begonnen hatte, die militärischen Operationen Russlands in der Ukraine zu untersuchen, erklärte Moskau die Bellingcat-Organisation zu einer „Bedrohung", die auf seinem Territorium „unerwünscht" sei.

Bulgariens Interims-Ministerpräsident Galab Donev verurteilte die Aufnahme des Journalisten am Donnerstag zuvor als „einen inakzeptablen Einschüchterungsversuch".

Die russische Botschaft antwortete, dass es bei der Auflistung „nicht darum ginge, den Journalisten einzuschüchtern oder sein Leben zu bedrohen".

Die russische Botschafterin Eleonora Mitrofanova sagte nach ihrem Treffen im bulgarischen Außenministerium vor Journalisten, sie habe keine Informationen über die Anschuldigungen gegen Grozev.

„Auf der Website des russischen Innenministeriums werden nie die konkreten Anklagen gegen als gesucht deklarierte Personen beschrieben", sagte Mitrofanova.

Grozev werde nur auf russischem Territorium gesucht, und Bulgarien müsse weitere Informationen direkt beim russischen Innenministerium einholen, fügte sie hinzu.

Grozev spottete über ihre Kommentare auf Twitter, nachdem er der bulgarischen Regierung dafür gedankt hatte, dass sie sich für ihn eingesetzt habe, indem sie „dem Kreml harte Fragen gestellt" habe.

Der Journalist, der seinen Aufenthaltsort aus Sicherheitsgründen geheim hält, sagte Anfang dieser Woche gegenüber dem bulgarischen Fernsehen Nova, dass er um sein Leben fürchte.

Grozev sagte, ihm sei von mehreren Ländern Hilfe angeboten worden, darunter Österreich, wo er kürzlich lebte.

Das Büro des bulgarischen Präsidenten sagte auch, es stehe in Kontakt mit Grozev und unternehme Schritte, um seinen Schutz zu gewährleisten Bulgarien ruft russischen Gesandten wegen „gesuchten" Journalisten vor

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